La decisión de Comercio de esta semana sobre las tarifas antidumping de los paneles solares podría hacer o deshacer la industria solar de EE. UU.

“Vamos a despedir a cientos de empleados o contratar a cientos de empleados”.

Esas son las dos únicas vías, dijo Troy Ochoa, vicepresidente de construcción solar de Wanzek Construction, durante una conferencia de prensa hoy sobre una próxima decisión del Departamento de Comercio sobre derechos antidumping y compensatorios (AD/CV) sobre paneles solares importados del sudeste. Asia. El departamento está considerando aranceles del 50 al 250 % sobre los paneles solares importados de Malasia, Tailandia y Vietnam, a partir de este jueves 30 de septiembre. Con el 80 % de las importaciones de módulos solares de silicio cristalino de EE. tres países, muchos instaladores y desarrolladores solares a gran escala han declarado que la decisión de Comercio de esta semana es una bifurcación drástica en el camino para la industria solar de EE. UU. y sus miles de puestos de trabajo.

En agosto, un grupo de fabricantes solares anónimos de EE. UU., que se hacían llamar Fabricantes solares estadounidenses contra la elusión china (A-SMACC), presentó una petición ante el Departamento de Comercio solicitando una investigación sobre las empresas chinas de fabricación de paneles solares de silicio que trabajan en Malasia. Tailandia y Vietnam como una forma de evitar los aranceles AD/CV.

Crédito: energía americana

El grupo de defensa solar SEIA realizó una conferencia de prensa hoy para discutir los efectos potencialmente devastadores para la industria solar de EE. UU. si el Departamento de Comercio permite aranceles adicionales sobre las importaciones de paneles de los tres países.

Los aranceles AD/CV han estado vigentes contra los fabricantes de energía solar chinos desde 2012. Cualquier importación de energía solar de silicio de China viene con un impuesto adicional del Departamento de Comercio. Algunas empresas chinas, en un posible intento de evitar el pago del impuesto (según la petición), han trasladado parte de su capacidad de fabricación a otros países del sudeste asiático.

A-SMACC está solicitando al Departamento de Comercio una mirada más profunda a las empresas chinas específicas que trabajan en los tres países mencionados:

  • Malasia: JinkoSolar, LONGi (y afiliados), JA Solar
  • Tailandia: Canadian Solar, Trina Solar, Talesun Solar, Astroenergy
  • Vietnam: Trina Solar, Canadian Solar, Sunergy, Boviet Solar, GCL, LONGi (y filiales), JinkoSolar

Los peticionarios quieren aranceles adicionales que oscilen entre el 50 y el 250 % sobre las importaciones de las empresas mencionadas, con efecto inmediato. Según SEIA, una nueva investigación sobre los aranceles AD/CV interrumpiría de inmediato el suministro de módulos solares de EE. UU., ya que los tres países representaron el 59% del suministro total de importaciones de módulos solares de silicio cristalino del país.

Sin fabricantes nacionales de células solares de silicio y con una capacidad de fabricación nacional de módulos de menos de 8 GW, Estados Unidos depende de las importaciones de módulos solares para satisfacer la demanda. Se espera que el país instale 30 GW de energía solar en 2022 y 32 GW en 2023. Sin el suministro de Malasia, Tailandia y Vietnam, SEIA predice que las instalaciones caerán a menos de 26 GW en 2022 y 18 GW en 2023, o una pérdida de 18 GW en los próximos dos años.

Una de las razones detrás de la petición de A-SMACC es que las tarifas adicionales impulsarían la fabricación nacional, pero con el tiempo y las inversiones financieras necesarias para comenzar la producción nacional de células y aumentar la capacidad de ensamblaje de módulos, el número de instalaciones se verá afectado. Y cualquier caída en las instalaciones solares esperadas haría que el país se retrasara aún más en el cumplimiento del objetivo de la Administración Biden de un 80 % de energía limpia para 2030.

“El crecimiento de la cadena de suministro solar de EE. UU. es de vital importancia”, dijo Abigail Ross Hopper, presidenta y directora ejecutiva de SEIA. “La política a largo plazo que impulsa la demanda solar e incentiva un sector manufacturero saludable puede impulsar un fuerte renacimiento de la industria estadounidense. Sin embargo, los aranceles innecesarios y dañinos no son la solución”.

Los paneles solares importados ya se están viendo afectados, y SEIA informa que las empresas se ven obligadas a utilizar el inventario de módulos existente para compensar los déficits de importación, lo que ha elevado los costes de los proyectos entre un 4 % y un 20 %. Algunos EPC ya están notando deficiencias en los módulos.

George Hershman, presidente de Swinerton Renewable Energy, participó en la conferencia de prensa de hoy. El EPC solar a gran escala más grande del país emplea a unos 3.000 empleados en todo el país y Hershman dijo que todos esos trabajos están actualmente en riesgo.

“Las entregas de módulos a los EE. UU. se han congelado. Esto no es algo en el futuro. Solo la presentación de esta petición esencialmente ha congelado el mercado”, dijo. “Hoy no podemos hacer que los fabricantes de módulos firmen órdenes de compra que necesitamos para entregar proyectos a corto plazo debido a la preocupación de si habrá una tarifa del 50 al 250 % cuando esos módulos lleguen al puerto. Nadie puede asumir ese riesgo de costes, por lo que esencialmente detiene los proyectos que avanzan”.

Hershman afirmó que Swinerton tiene un contrato por 4,5 GW de instalaciones solares en 2022 y estas tarifas han puesto en riesgo “casi el 100% de ese trabajo”. “Decir que este es un problema pequeño o matizado es claramente un eufemismo. Esto tiene un riesgo significativo para nuestro negocio y esos miles de empleados. Se trata de si contratamos o no 3.000 o 4.000 empleados para implementar los proyectos que tenemos bajo contrato o empezamos a despedir empleados en 30 días”, dijo.

Ochoa afirmó que un proyecto actual de Wanzek en Texas ya se retrasó debido a que las empresas de módulos impidieron los envíos de productos por el efecto de las tarifas que podrían bajar esta semana.

“[At the Texas project], hace dos semanas se anunció que los módulos tienen un retraso de cinco meses”, dijo. “Son cientos de puestos de trabajo. Esos trabajos ahora se han retrasado por cinco meses, y el potencial por más tiempo. Cuando matas proyectos, matas empleos”.

La semana pasada, 200 empresas solares estadounidenses envió una carta a Comercio Sec. Gina Raimondo describe el impacto que estos deberes podrían tener en los medios de subsistencia de 231 000 trabajadores solares de EE. UU. y en los esfuerzos de la nación para luchar contra el cambio climático. Los signatarios incluyen fabricantes, desarrolladores, instaladores, financieros y proveedores de servicios de toda la cadena de suministro solar. SEIA está solicitando al Departamento de Comercio que desestime la petición.

La industria espera una decisión de Comercio tan pronto como el 30 de septiembre.

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