Solar Inventions recibe patente para proceso de fabricación de celdas solares que puede ahorrar millones en costes de plata

La Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. ha otorgado a Solar Inventions una patente sobre su arquitectura mejorada para células solares fotovoltaicas, anunció hoy la compañía, abriendo la puerta a la aceptación comercial y la concesión de licencias por parte de los principales fabricantes.

Foto cortesía de Invenciones Solares

La invención, llamada Configurable Current Cells, o C3, crea ahorros de plata de hasta un 12 %, lo que equivale a más de $1 millón en ahorros por gigavatio a los precios actuales de la plata. C3 también mejora el rendimiento de la celda, el módulo y el sistema. Las celdas y paneles mejorados se pueden fabricar en líneas de fábrica fotovoltaica existentes, sin ningún equipo o material nuevo.

Con la patente estadounidense n.º 11.145.774, Solar Inventions finalizará las patentes C3 pendientes en China, Europa y muchas otras áreas, que en conjunto representarían el 90 % del mercado solar mundial.

“Nuestra cartera global de propiedad intelectual se está uniendo”, dijo Bill Nussey, director ejecutivo de Solar Inventions. “Esta patente nos abre la puerta para avanzar en empresas conjuntas con socios clave en áreas con fabricantes de módulos y células a gran escala, como India, China, el sudeste asiático, la Unión Europea y los EE. socios en todas estas regiones”.

El CTO de Solar Inventions, el Dr. Ben Damiani, presentó recientemente dos documentos importantes sobre la tecnología en dos conferencias internacionales (IEEEPVSC en los Estados Unidos y EUPVSEC En portugal). El primero busca aumentar el rendimiento de un módulo solar mediante el uso de la tecnología C3 para aumentar la relación celda-módulo. El otro explica la ciencia detrás de los ahorros de plata.

“Por ejemplo, una celda solar PERC de nueve barras colectoras ahorraría aproximadamente $ 1 millón en plata por gigavatio de producción, al tiempo que mejoraría el rendimiento de 2 a 3 vatios por panel para obtener $ 1 a 2 millones adicionales en ganancias de energía”, dijo Damiani. “Con la industria enviando casi 200 GW de celdas solares por año, C3 tiene el potencial de generar un impacto anual de $400 millones a $600 millones en toda la industria”.

La patente Solar Inventions surge del trabajo de Damiani, un inventor veterano en los sectores de la energía solar y los semiconductores que anteriormente trabajó en Suniva e Intel, y ahora es el director técnico de la compañía. Damiani descubrió que podía crear múltiples «carriles» o subceldas en una sola oblea dividiendo eléctricamente cada celda durante el proceso de metalización. Esta técnica crea efectivamente una nueva arquitectura celular, abriendo la puerta a múltiples innovaciones más allá de C3.

Para comercializar su descubrimiento, Damiani cofundó Solar Inventions con Nussey y Gregg Freishtat en enero de 2018. A principios de 2019, la nueva arquitectura de celdas avanzaba en el primer concurso del Premio Solar de fabricación estadounidense del Departamento de Energía de EE. UU. para tecnologías innovadoras. En septiembre de 2019, Solar Inventions ganó el primer lugar, elevando sus premios totales a $800,000.

La empresa usó el dinero del premio para fabricar varias iteraciones de células y módulos piloto y obtener pruebas de confirmación de terceros independientes de CFV, NREL y el Laboratorio Nacional Sandia. Se probó la tecnología C3 y se confirmaron los ahorros de plata en PERC monocristalino, HJT, tipo n, medias celdas y celdas bifaciales.

El instalador solar del sudeste de EE. UU., Cherry Street Energy, realizó el primer pedido de celdas C3 para una instalación en el techo de Creature Comforts Brewery en Athens, Georgia. Mientras tanto, durante los primeros meses de la pandemia, la plata superó los 24 dólares la onza por primera vez desde 2013 y ha seguido cotizando en ese rango, lo que hace que la tecnología C3 sea aún más atractiva.

“Los beneficios son similares a los de las medias celdas, también una importante tendencia de la industria solar, pero sin requerir que las celdas se rompan y recableen físicamente”, dijo Damiani. “A medida que la industria continúa tendiendo hacia tamaños de obleas más grandes, nuestra tecnología C3 en realidad tiene un impacto aún mayor. La flexibilidad añadida de la arquitectura de la subcélula permite nuevas formas de limitar el impacto negativo de la pérdida de energía debido a una mayor corriente eléctrica, que está directamente relacionada con el tamaño de la oblea dentro de un módulo solar”.

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